cultura nossa história

Museus dos EUA guardam os restos mortais de milhares de negros

Por Delande Justinvil e Chip Colwell para The Conversation

Entre os restos mortais nas coleções do museu da Universidade de Harvard estão os de 15 pessoas que provavelmente eram afro-americanas escravizadas. No início deste ano, a escola anunciou um novo comitê que conduzirá uma pesquisa abrangente das coleções de Harvard, desenvolverá novas políticas e proporá maneiras de memorizar e repatriar os restos mortais.

“Devemos começar a confrontar a realidade de um passado no qual a curiosidade acadêmica e as oportunidades dominaram a humanidade ”, escreveu o presidente de Harvard, Lawrence S. Bacow.

Essa história desumanizante de coletar corpos afro-americanos como espécimes científicos não é um problema apenas em Harvard. No ano passado, a Universidade da Pensilvânia anunciou que seu museu de antropologia abordará o legado de 1.300 crânios humanos – incluindo os de 55 escravos de Cuba e dos Estados Unidos – em sua coleção, que historicamente foi usada para denegrir a inteligência e o caráter do negro pessoas e nativos americanos.

Outras instituições têm muito mais esqueletos negros em seus armários. Segundo uma estimativa , o Smithsonian Institution, o Museu de História Natural de Cleveland e a Howard University mantêm os restos mortais de cerca de 2.000 afro-americanos entre eles. O total só aumenta quando se consideram museus com vestígios de outras populações da diáspora africana. Não se sabe quantos conjuntos de restos mortais estão nos depósitos de museus nos Estados Unidos e se foram ou não coletados com consentimento.

Como arqueólogos , entendemos o impulso de reunir restos humanos para contar nossa história humana. Osteobiografias, histórias de vida construídas a partir de restos de esqueletos, podem oferecer insights sobre as condições nutricionais, migratórias, patológicas e até político-econômicas de populações anteriores . No entanto, acadêmicos e ativistas em todos os Estados Unidos estão agora buscando reconhecer e corrigir a profunda história de violência contra corpos negros. Os museus e a sociedade estão finalmente confrontando como os desejos da ciência às vezes eclipsam as demandas dos direitos humanos.

Como os restos mortais de tantos negros foram parar nas coleções, e o que pode ser feito a respeito?

Coletando corpos negros

O abuso e a circulação de restos humanos afro-americanos para pesquisa datam de pelo menos 1763, com a dissecação de cadáveres de escravos para a primeira aula de anatomia nas colônias americanas.

retrato de peito para cima de Samuel Morton
O médico e naturalista americano Samuel Morton (1799-1861) coletou restos mortais para estudo pseudocientífico. Arquivo Hulton / Fotos do arquivo por meio do Getty Images

A coleta sistemática de restos mortais de afro-americanos, bem como de pessoas de outras comunidades marginalizadas, começou com o trabalho de Samuel George Morton . Considerado o fundador da antropologia física americana, Morton profissionalizou a aquisição de restos mortais em nome da prática científica e da educação.

Morton ostentou a primeira coleção de restos mortais humanos, em um ponto considerado a maior do mundo . Ele usou seus sujeitos transformados em espécimes para promover hierarquias racistas por meio de interpretações pseudocientíficas de medidas cranianas. Sua pesquisa resultou em sua magnum opus de 1839, “ Crania Americana ”, repleta de centenas de imagens desenhadas à mão de crânios e categorização racial com lógica defeituosa.

Sua coleção acabou indo parar na Universidade da Pensilvânia. Só no ano passado a universidade anunciou oficialmente que a coleção havia sido removida de uma vitrine em uma sala de arqueologia.

O impacto da coleção e da carreira de Morton ricocheteou amplamente, lançando as bases para práticas antiéticas baseadas no roubo, transporte e acúmulo de restos mortais – especialmente daqueles mais marginalizados. A coleta aumentou durante o tempo da Guerra Civil . Do final do século 19 até o século 20, as coleções de esqueletos em museus de todo o país dispararam.

Morton também influenciou a ideologia do biólogo Louis Agassiz, seu eventual colaborador. Agassiz fundou o Museu de Zoologia Comparada de Harvard , que originalmente levava seu nome. Suas próprias práticas de coleta em torno dos corpos fotografados de escravos envolveram a universidade em um processo público .

As instituições há muito abraçaram essas coleções principalmente para o trabalho pseudocientífico de justificar hierarquias raciais. Mas também aumentaram seu prestígio pelo número de restos mortais em suas coleções que podiam ser usados ​​para pesquisas e também para exposições que alimentavam a curiosidade mórbida do público.

Eventualmente, a maioria das instituições de coleta se afastou desses objetivos originais, mas manteve os restos mortais para ensinar biologia esquelética e testar novos métodos científicos. A maioria das coleções de museus, no entanto, permanece sem uso , na crença de que pode ajudar a responder a perguntas em algum momento no futuro.

mulher segura foto histórica de homem negro escravizado
Shonrael Lanier segura uma foto de seu ancestral, Renty, um homem negro escravizado. A família dela processou a Universidade de Harvard pela propriedade de sua imagem. Fotos dele e de outras pessoas feitas por cientistas foram descobertas no porão de um museu na década de 1970. Jonathan Wiggs / The Boston Globe via Getty Images

Em última análise, os restos mortais do povo afro-americano, libertados ou escravizados, estão nessas coleções porque o cativeiro de seus corpos, vivos e falecidos , foi a base dos museus de medicina, antropologia, arqueologia, história natural e muito mais. Embora algumas instituições acadêmicas e culturais tenham tomado a iniciativa de confrontar seus legados com a escravidão – como os esforços de descolonização para incluir perspectivas e valores mais diversos – um esforço nacional ainda precisa tomar forma.

Profanado em vida e morte

Senado dos Estados Unidos aprovou a Lei da Rede de Terras Funerárias Afro-Americanas em dezembro de 2020. Esse projeto de lei estabeleceria uma rede voluntária para identificar e proteger cemitérios afro-americanos frequentemente em risco. O programa seria administrado pelo Serviço Nacional de Parques e nada na legislação se aplicaria à propriedade privada sem o consentimento dos proprietários de terras. Mais de 50 importantes organizações nacionais, estaduais e locais apóiam a aprovação da lei em lei e estão trabalhando para que ela seja reintroduzida na sessão atual do Congresso.

Mas mesmo essa legislação não inclui os restos mortais de negros nas coleções de museus. Tal adição estaria mais de acordo com a Lei de Proteção e Repatriação de Túmulos Nativos Americanos , uma lei federal de 1990 que trata de restos mortais de índios americanos em todos os contextos – tanto no solo quanto em coleções. Este trabalho é necessário porque muitos dos restos mortais dos negros, como os dos nativos americanos, foram levados sem o consentimento da família, usados ​​de maneiras que infringiam as tradições espirituais e tratados com menos respeito do que a maioria dos outros na sociedade.

Na ausência desse acréscimo, o trabalho de encontrar todos os restos mortais de afro-americanos em museus será desorganizado e inconsistente. As instituições precisarão fazer esforços por conta própria, o que custará mais dinheiro e consumirá mais recursos. Ainda mais importante, a ausência de um esforço nacional coordenado significará o atraso da justiça para milhares de ancestrais afro-americanos cujos corpos foram, e continuam a ser, profanados.

Fonte: The Conversation

0 comentário em “Museus dos EUA guardam os restos mortais de milhares de negros

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: