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Por que os designers negros não seguem os mesmos padrões dos designers tradicionais?

“COMO COMUNIDADE, DEVEMOS TER MAIS CONSIDERAÇÃO EM COMO FALAMOS SOBRE NEGÓCIOS NEGROS NAS REDES SOCIAIS.”

#akomantosoestilo

No ano passado, empresas de propriedade de negra tiveram a oportunidade de dividir os holofotes com outras corporações tradicionais – com o devido elogio que merecem. As circunstâncias do que foi necessário para injetar negócios negros no mercado são infelizes, mas tem havido uma série de proprietários de negócios novos e experientes que se beneficiaram com o apoio crescente. Durante este último ano, nossa comunidade se uniu para elevar, encorajar e catapultar nossos negócios e designers de propriedade de negros para a vanguarda – exigindo visibilidade, equidade e igualdade para seus serviços e talentos. Nossa voz era tão forte que levou outras pessoas, especificamente não BIPOC, a se juntar e se envolver no movimento para garantir que as empresas e designers negros não fossem deixados de fora da conversa. O trabalho ainda não terminou, mas houve avanços. 

Por que os designers negros não seguem os mesmos padrões dos designers tradicionais?
INSTAGRAM / BRANDON BLACKWOOD NYC

Nós, como comunidade, criamos vários recursos, plataformas e organizações para garantir que a história não se repita, para garantir que apenas levemos nossos negócios negros adiante e para garantir que os varejistas e investidores sejam responsáveis ​​pelo apoio aos negócios negros. diferente de empresas pertencentes a não negros. No entanto, o destino do sucesso para designers e empresas negros não está apenas nas mãos de investidores e varejistas; o cliente é uma chave vital para que as empresas se sustentem e cresçam.

É claro que os proprietários de negócios desejam que os clientes apoiem monetariamente seus negócios, e nossa comunidade deve definitivamente priorizar continuar a investir nossos dólares em negócios de propriedade de negros, mas também precisamos apoiar emocionalmente nossos negócios e designers negros. Uma coisa é ter clientes pagantes, mas os empresários experimentam um nível diferente de satisfação quando têm clientes felizes e pagantes. Um exemplo disso foi visto recentemente no Twitter com Brandon Blackwood, um designer negro e empresário da Brandon Blackwood Nova York. O designer requisitado experimentou um rápido crescimento no ano passado por seus designs chiques e sua bolsa ‘End Systematic Racism’ mais proeminente. Mas desta vez os clientes não estavam elogiando seus designs, eles estavam realmente insatisfeitos e expressando suas frustrações sobre um lote de bolsas mal fabricadas. Essa ocorrência de baixa qualidade não parece uma coisa comum para Blackwood, já que você pode encontrar clientes entusiasmados postando suas bolsas em sua história no Instagram quase todos os dias. No entanto, o deslize não passou despercebido e, após alguns tweets virais exibindo as bolsas defeituosas, Blackwood foi objeto de sérias reações.

Em resposta à conversa no Twitter, Blackwood postou um vídeo no Instagram reconhecendo sua compreensão da decepção de seus clientes e declarando sua promessa de reembolsar todos os clientes que desejarem um reembolso. Blackwood também mencionou que até o final do mês a empresa terá um chat online na web, uma central de atendimento e um e-mail para atendimento ao cliente. No entanto, parece que, quando uma empresa de propriedade de negros comete um erro, o contato direto com o atendimento ao cliente é ignorado e, em vez disso, as reclamações são discutidas nas redes sociais. Infelizmente, esta não é a primeira vez que um designer Black foi colocado sob um microscópio e criticado nas redes sociais, mas espero que este artigo possa encorajá-lo a ser o último.

Administrar uma empresa é desafiador, especialmente quando você é uma empresa de propriedade de negros, e não é incomum cometer erros aqui e ali, especialmente quando sua empresa está crescendo rapidamente. Esta é uma das principais razões pelas quais existem políticas de devolução, políticas de troca, políticas de reembolso e contatos de atendimento ao cliente criados para lidar com problemas ou preocupações do cliente. Proprietários negros de negócios merecem a mesma graça que um cliente daria a uma empresa maior e proeminente para cooperar no contato com a equipe interna de atendimento ao cliente para resolver quaisquer preocupações. 

Na maioria das vezes, quando você entra em contato com uma empresa pertencente a Black, pode falar diretamente com o proprietário. Embora seja importante reconhecer a preocupação e / ou decepção do cliente, também é importante que o cliente esteja disposto a trabalhar com o proprietário da empresa para chegar a uma solução. Conversei com Aziza-Abdullah Nicole, dona da Aziza Handcrafted , sobre sua experiência com o atendimento e como lidar com clientes insatisfeitos, aqui está o que ela tinha a dizer.

ESSENCE: Você já teve clientes o abordando de forma agressiva?

ABN: Um cliente deixou um recado certa vez. O nome da minha marca é Aziza Handcrafted. Sou intencional com as palavras que uso para que os clientes saibam o que esperar. O cliente me disse para ter certeza de que o pedido estava em boas condições. Isso feriu meus sentimentos porque eles não diriam isso para uma marca de luxo branca estabelecida. O cliente também devolveu o pacote e exigiu outra coisa e ignorou completamente as políticas que estabeleci. Foi desanimador ouvir e exigir de mim e não me sentir respeitado como empresário. 

ESSÊNCIA: Como você prefere que seus clientes lidem com problemas e preocupações? 

ABN: Envie-me um e  mail! Um email com amor e respeito. Já sofremos quando você não está feliz. Nós queremos que você seja feliz. Ajude-nos a crescer oferecendo conselhos ou soluções. Sou muito transparente com meus clientes e espero que eles façam o mesmo. Nós, como pequenas empresas, queremos manter essas relações pessoais com os clientes.

Também conversei com Antoine Gregory, proprietário da Black Fashion Fair , para saber o que ele pensa sobre o comportamento do cliente nas empresas de propriedade de Black. Os designers negros sempre tiveram que vender por meio de um modelo direto ao consumidor. Por causa disso, os consumidores têm muito acesso aos designers que normalmente não teriam. E embora eu ache ótimo construir relacionamentos reais com seu consumidor, também cria uma falsa sensação de direito ao designer e sua marca. Isso não acontece com marcas não pretas. 

“Se outra marca que não seja negra não atender às suas expectativas, é mais provável que você utilize todos os canais adequados para resolver o problema”, diz Gregory. “Com as marcas Black, você leva isso diretamente para o designer, sem se preocupar com o que seu processo pode ser.”

No final das contas, todo designer merece a chance de ser abordado com respeito e graça. Como comunidade, devemos ter mais consideração em como falamos sobre negócios Negros nas redes sociais. Não podemos elevar e construir nossa comunidade, se somos tão rápidos em destruir nossos proprietários de negócios. Se você estiver insatisfeito como cliente, considere reservar um tempo para reconhecer as políticas em vigor e entrar em contato com a empresa diretamente por meio de seus canais internos com uma mente compreensiva. Não devemos penalizar os designers negros por cometerem erros. Demorou muito para nos mudarmos para esses espaços, então estar dispostos a perdoar e permitir que nossos empresários negros aprendam e melhorem seus negócios é a maneira como mantemos o canal do amor aberto dentro de nossa comunidade e a forma como criamos mais espaço para nossos futuros empresários negros. 

Por Greg Emmanuel, jornalista da revista Essence.

Tradução do artigo original da revista ESSENCE.

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