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“Os zambianos querem mudança… Não contamos quantas vezes corremos”

Uma entrevista com o candidato da oposição da Zâmbia, Hakainde Hichilema, sobre por que os zambianos deveriam votar nele na sexta vez de perguntar.

Quando os zambianos forem às urnas em 12 de agosto, eles terão efetivamente uma escolha entre dois homens para presidente. Um é Edgar Lungu, da Frente Patriótica (PF). No cargo desde 2015, o titular de 64 anos foi acusado de supervisionar uma dramática queda autoritária , um colapso econômico e corrupção de alto nível .

O outro é Hakainde Hichilema (amplamente conhecido como “ HH ”), do opositor Partido Unido para o Desenvolvimento Nacional (UPND). O rico empresário de 59 anos já concorreu – e perdeu – cinco eleições presidenciais, perdendo por uma margem muito fina em 2016 e na pré-eleição presidencial em 2015.

Zâmbia Hakainde Hichilema HH

O candidato presidencial da oposição da Zâmbia, Hakainde Hichilema (HH), está em campanha. Crédito: @HHichilema.

A African Arguments falou com Hichilema sobre o que está em jogo nas eleições da Zâmbia e o que será diferente em 2021. A entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Seu manifesto, como o de seu rival, está cheio de promessas que soam bem. Qual seria a prioridade número um de uma presidência de Hichilema?

O nosso objetivo definitivo é reunir o país. Suas atuais divisões são vistas de várias maneiras, incluindo o acesso a empregos no setor público, que é extremamente seletivo e discriminatório.

A segunda razão pela qual buscamos cargos públicos é fundamentalmente reconstruir o país para revitalizar a economia, que foi completamente destruída. Esse cara herdou uma economia crescendo 6%, mas provavelmente é menos de 1% se não negativo este ano. Precisamos de investimentos, o que exigirá um ambiente atraente e consistente. Com a reconstrução da economia, podemos apoiar a reconstrução do tecido social do nosso país para garantir que possamos criar empregos, oportunidades de negócios, apoio no setor da saúde, educação e apoio social aos fracos, às crianças doentes, aos órfãos , as comunidades desfavorecidas.

Um grande fator de travamento da economia é a dívida externa estimada da Zâmbia em US $ 12 bilhões. Como você lidaria com a crise da dívida em termos concretos?

Este governo herdou uma carteira de dívida de menos de US $ 4 bilhões em 2011. Ele agora tem cerca de US $ 14 bilhões em dívida externa mais dívida interna, o que é igualmente incapacitante. Recursos que deveriam ir para investimento e criação de empregos, saúde e educação acabam cumprindo as obrigações do serviço da dívida. Este governo já não cumpriu o pagamento de US $ 42,5 milhões em eurobônus em novembro de 2020. Ele vem discutindo com o FMI há muito, muito tempo, mas ainda não concluíram um programa. Isso coloca o país em uma situação muito difícil com um alto custo de vida e inflação de 22,7%. Nossa moeda é uma das moedas com pior desempenho no continente africano. E está piorando. Os níveis de confiança são muito baixos em nossa economia.

Queremos focar na reestruturação da dívida. Isso começa com a nossa imposição de uma moratória aos empréstimos. Em segundo lugar, vamos interromper o acesso a linhas de crédito para consumo. As receitas serão focadas em despesas de investimento e setores produtivos mais propensos a criar empregos. Isso não é possível atualmente porque este governo não tem credibilidade. Traremos a credibilidade à mesa e eliminaremos a extravagância desse governo.

Você falou de unidade. Na última eleição, a votação foi muito dividida regionalmente. O presidente Lungu obteve muitos votos no norte e no leste. Seu apoio estava concentrado no sul e no oeste. Como você superaria essas diferenças regionais?

Se há algo que abordamos de forma eficaz nas últimas eleições, é este. Implementamos uma emenda constitucional do partido que promove a unidade nacional. Na mesa de decisão da UPND, temos, por definição, membros de todas as dez províncias. Nossos líderes representam a cara do país, mas sem comprometer a competência. O mesmo se aplica ao gênero, aos jovens e às pessoas com deficiência. O vice-presidente do nosso partido vem da região norte, enquanto nós viemos da parte sul do país. Também trouxemos parceiros de aliança, outros partidos políticos que são amplamente dominantes no Nordeste. O foco agora é realmente criar oportunidades para que as pessoas acabem com a fome, forneçam empregos e serviços de saúde e combatam a corrupção. É aqui que a eleição será ganha.

Como você avalia suas chances em comparação com a última eleição? Você perdeu por apenas 10.000 votos em 2016, mas, desde então, Lungu teve cinco anos para apertar seu controle e garantir que ele possa gerenciar o processo eleitoral.

Em uma eleição livre, justa e confiável, ele não tem chance. As pessoas verão como a economia entrou em colapso, as perdas de empregos, o declínio do setor de serviços de saúde, como se tornou difícil sobreviver e simplesmente colocar comida na mesa. Antes, as pessoas não tinham certeza se ele era capaz ou não. Agora eles sabem. Ele falhou. Nosso trabalho é muito mais fácil.

No entanto, ele limitou nossas liberdades. Ele mandou uma mensagem assustadora à polícia para não permitir que nos reuníssemos por causa do COVID-19, mas hoje ele teve um grande comício em Lusaka. Queremos informar a comunidade regional e internacional sobre a deterioração das condições democráticas em nosso país.

Portanto, se o campo de jogo não estiver nivelado novamente, como sua estratégia eleitoral diferirá da última eleição quando seus agentes eleitorais não foram capazes de fornecer as provas de fraude necessárias?

O conteúdo de nossa petição nunca foi ouvido. Tínhamos as evidências. Mas indo em frente agora, o meio ambiente já está poluído. Muitas vezes, não tenho permissão para voar para fora de Lusaka, mas não há restrições para os outros. Se eles estivessem confiantes na vitória, por que colocariam restrições ao UPND? Além disso, tínhamos um registro de eleitor defeituoso que parece favorecer meu colega nos chamados redutos de FP. Mas a boa notícia é que não há mais nada que possamos chamar de fortaleza de FP. Os zambianos estão cantando a canção da mudança em todo o país, até mesmo no corredor nordeste.

O que teria de acontecer para você boicotar a eleição e evitar ser visto como legitimador do que considera um processo falho?

O boicote nunca é uma resposta, embora os níveis de corrupção sejam tão altos. Por exemplo, trazemos fertilizantes a $ 1.100 por tonelada quando o custo real é de $ 450 por tonelada. O que constitui toda essa diferença? Corrupção. Parte desse dinheiro vai para financiar quadros partidários – vamos chamá-los de bandidos – para brutalizar oponentes políticos e perseguir mulheres nos mercados.

Você critica os quadros do partido, mas muitos diriam que não é possível lidar com essa questão quando uma figura muito importante em seu próprio partido é o conhecido mobilizador de quadros William Banda. 

Bem, olhe, se há um partido que é bom em reformar cidadãos, é o nosso. Quando os cidadãos se afastam de outros partidos e se juntam ao UPND, em um curto período de tempo, você pode ver a melhoria de seu comportamento.

Somos vítimas de violência. Muitos dos nossos membros foram mortos nas mãos de quadros da PF. Já fui detido 15 vezes. E em nenhuma dessas vezes fui considerado culpado. Precisamos reformar o sistema de justiça criminal para que a presunção de inocência até que se prove a culpa seja restaurada. Não permitiremos que cidadãos sejam presos antes de uma investigação ser feita. Quando alguém é preso, será levado ao tribunal dentro das 48 horas legais e terá condições de fiança. Isso irá descongestionar o sistema de justiça criminal e as celas imundas das prisões. Como cliente regular daqueles apartamentos de hotel chamados celas de polícia, posso dizer que eles não têm ventilação ou iluminação adequada. Você é colocado em um espaço muito, muito pequeno, com mais de 100 detentos. E na manhã seguinte você acorda e um ou dois de seus colegas estão mortos.

Você agora concorre à sexta eleição presidencial, liderando seu partido há 15 anos. Alguns o veriam como um homem corajoso e determinado. Outros podem ver alguém que, como pode caluniar os presidentes, simplesmente se recusa a entregar o poder e a oportunidade para a próxima geração.

Eu realmente deveria estar entrando em minha segunda ou terceira eleição, exceto que, desde que cheguei aos holofotes, dois presidentes morreram no cargo. Mas, sendo assim, as disposições constitucionais são muito claras, limitando-se a ir além de dois mandatos públicos e o meu colega defende um terceiro mandato, o que é inaceitável. O que nos move é o sofrimento do povo. Não acho que ninguém que se sinta afetado pelo bem-estar de outras pessoas vai ficar em casa e se divertir, não é nada para desfrutar. Quando você tem pobreza ao seu redor, isso é realmente humilhante e desumanizador. É isso que nos move. Não contamos quantas vezes corremos. Esta eleição não somos nós contra eles, mas o povo da Zâmbia contra a PF.

Por James Wan, jornalista da African Arguments.

Tradução do artigo original do site AFRICAN ARGUMENTS.

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