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Como os empresários negros foram deixados de fora da corrida do ouro verde em Washington depois que a maconha foi legalizada

“A indústria que construímos foi arrancada de nós”, disse Aaron Barfield, do grupo Black Excellence in Cannabis, fotografado no Chambers Bay Park em Tacoma na sexta-feira.  “Nossos negócios foram sequestrados.”  (Erika Schultz / The Seattle Times)
“A indústria que construímos foi arrancada de nós”, disse Aaron Barfield, do grupo Black Excellence in Cannabis, fotografado … (Erika Schultz / The Seattle Times) 
A deputada estadual Melanie Morgan co-preside uma força-tarefa de igualdade social que, segundo ela, retirará as chaves dos guardiões que estão mantendo negros e outras pessoas de cor fora da indústria da maconha.  “Eu acho que é um começo.  Temos um longo caminho a percorrer."  (Bettina Hansen / The Seattle Times, 2019)

 Naomi Ishisaka para o Seattle Times

A notícia se espalhou como um incêndio: a lenda do basquete Shawn Kemp quebraria barreiras abrindo uma loja de varejo de maconha em Seattle. 

O comunicado à imprensa de outubro proclamou que a Cannabis de Kemp seria a primeira loja de cannabis de propriedade de negros na cidade. 

Mas, assim como a equidade racial na indústria da cannabis em geral, a realidade era muito mais tenebrosa. A empresa mais tarde desistiu de sua alegação de ser a primeira loja de maconha de propriedade de Black e reconheceu que Kemp não era um dos cinco proprietários majoritários da loja na época em que abriu em 30 de outubro. Na semana passada, a cidade disse que Kemp possui apenas 5 % de participação no negócio.

A confusão em torno da Cannabis de Kemp é apenas o exemplo mais recente da árdua batalha para criar igualdade racial na indústria da cannabis.

Assim como em todos os outros aspectos do sistema jurídico criminal, os afro-americanos há muito suportam o maior impacto das políticas de repressão às drogas racialmente preconceituosas do país . Em um relatório de 2020 , a American Civil Liberties Union disse que mesmo depois da legalização, Washington ainda via os negros duas vezes mais probabilidade de serem presos por porte de maconha do que os brancos, apesar de terem aproximadamente a mesma taxa de uso. No condado de Whatcom, esse número salta para negros com probabilidade nove vezes maior de serem presos.

Mas, para muitos empresários locais da maconha negra, a porta para a participação na corrida do ouro verde do estado foi praticamente fechada. De acordo com a cidade de Seattle na semana passada, a cidade “não tem conhecimento de nenhuma loja de varejo de maconha de propriedade de negros operando em Seattle atualmente”.

Antes de haver lojas de varejo licenciadas de maconha, havia dispensários de maconha medicinal não regulamentados, alguns dos quais eram propriedade de empresários negros. Mas quando as licenças de varejo foram concedidas em 2014, os dispensários foram fechados.

“A indústria que construímos foi arrancada de nós”, disse Aaron Barfield, do grupo Black Excellence in Cannabis, que administrava um dos dispensários. “Nossos negócios foram sequestrados.”

Barfield disse que, dadas as décadas de disparidade racial nas prisões por maconha, a exclusão de operadores negros do lucrativo negócio de varejo era chocante. Ele disse que assim que o sistema de varejo foi lançado, os dispensários médicos foram forçados a fechar e o número de lojas diminuiu drasticamente. Para seu ponto, o Conselho de Bebidas e Cannabis do Estado de Washington (LCB) emitiu apenas 222 novas licenças de varejo para compensar cerca de mais de 1.500 dispensários de maconha medicinal, de acordo com o The Stranger em 2016.

As apostas financeiras são altas. A cannabis é um grande negócio, com US $ 1 bilhão em vendas no varejo estadual em 2019. 

Mas a ajuda pode estar a caminho. Com a aprovação do HB 2870 estadual no início deste ano, uma nova força-tarefa estadual de igualdade social foi criada para começar a corrigir alguns desses erros generalizados.

A deputada estadual Melanie Morgan, D-Parkland, é uma das duas mulheres negras que co-presidem a força-tarefa de igualdade social. Ela disse que o racismo sistêmico está na raiz da exclusão dos afro-americanos da indústria de cannabis. 

A deputada estadual Melanie Morgan co-preside uma força-tarefa de equidade social que, segundo ela, pegará as chaves de volta do … (Bettina Hansen / The Seattle Times, 2019)

“[Os afro-americanos] foram cortados do negócio”, disse Morgan. “Fomos nós mesmos que fomos presos por isso, e alguns ainda estão encarcerados por isso, mas agora o establishment branco está assumindo o controle da indústria que foi legalizada.”

A força-tarefa – composta em grande parte por membros da comunidade – quer ver licenças de varejo de maconha novas, perdidas ou revogadas nas mãos dos mais afetados pela guerra contra as drogas.

Mas Barfield não está otimista sobre o potencial da força-tarefa para impor as mudanças necessárias para beneficiar os negócios negros. Ele também tem pouca fé no LCB para defender a causa. Ele e o Black Excellence in Cannabis queriam legislação com mais poder de fiscalização sobre o LCB em vez de fazer recomendações.

Black Excellence in Cannabis e King County Equity Now estão convocando a cidade de Seattle para solicitar 30 novas licenças de cannabis no varejo da LCB para empresas negras. Além disso, eles querem criar um fundo de indenização para as vítimas de prisões anteriores por cannabis e fundos dedicados de impostos sobre a cannabis para programas de equidade social e racial.

Apesar do ceticismo, Morgan disse que a força-tarefa pegará as chaves de volta dos porteiros que estão mantendo negros e outras pessoas de cor fora do setor.

“É um momento emocionante em que finalmente estamos à mesa para corrigir os danos e as lesões que foram causados ​​à comunidade afro-americana ”, disse Morgan. “Eu acho que é um começo. Temos um longo caminho a percorrer.”

Fonte: Seattle Times

Correção : Esta história foi atualizada em 7 de dezembro de 2020, para corrigir a comparação das taxas de prisão por porte de maconha entre negros e brancos em Washington. Os negros tinham 2,1 vezes mais probabilidade de serem presos por posse do que os brancos em 2018, o ano mais recente analisado pela ACLU.

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