dinheiro

Uma indústria de bilhões de dólares, um legado racista: ser negro e cultivar maconha nos EUA.

O que é necessário para ter sucesso como um jovem empresário negro em um setor amplamente dominado por homens brancos vistos como ousados ​​desbravadores?


 Rose Hackman para o The Guardian

Três anos atrás, Jesce Horton, um ex-engenheiro de 30 e poucos anos, deixou seu emprego corporativo para abrir seu próprio pequeno negócio de cultivo de cannabis de propriedade familiar em Portland, Oregon.

Horton faz parte de uma indústria nascente que arrecadou US $ 6,7 bilhões no ano passado e está projetada para chegar a US $ 50 bilhões em 2026. E como um dos poucos empresários negros em uma indústria cuja legalidade varia de acordo com o local , ele se destaca.

“Acho que a forma como me visto é hip-hop hipster. Eu tenho meus Jordans, mas também tenho minha barba e um chapéu Portland , ”Horton disse com uma risada quando solicitado a se descrever.

Os pais de Horton a princípio foram indiferentes a seu plano de vender uma substância associada a décadas de prisão sistemática que devastaram comunidades de cor. Mas o jovem empresário vê a legalização parcial da cannabis como uma oportunidade não apenas para os negócios, mas para reconhecer as transgressões do passado e buscar justiça econômica.

Há um abismo óbvio entre o número de pessoas de cor que foram presas por simples porte durante a “guerra às drogas” e o número de homens brancos que estão começando a lucrar milhões com a indústria. Não existem estatísticas formais, mas relatos e relatos em primeira mão confirmam que os empresários da maconha são predominantemente brancos. No ano passado, uma investigação do Buzzfeed estimou que menos de 1% dos proprietários de dispensários de maconha em todo o país eram negros.

As soluções agora estão sendo exploradas por meio de reparações – principalmente na forma de medidas para lidar com esse desequilíbrio.

Pela primeira vez, a política e as peças locais de legislação concreta em cidades como Oakland, Califórnia e Portland, Oregon, incentivam a participação na indústria regulamentada da maconha por comunidades de cor, ou o reinvestimento nessas comunidades.

Esses pequenos passos silenciosos em direção à justiça são nada menos que revolucionários.

A indústria de um homem branco: $ 710.000 por uma licença

Jesce Horton: 'Este negócio tem sido uma família desde o início'.
Jesce Horton: ‘Este negócio tem sido uma família desde o início’. Fotografia: Jesce Horton

Horton tem orgulho de morar em Portland, diz ele, pois é a primeira cidade dos EUA a votar para dedicar uma parte de sua receita de impostos recreativos à cannabis para investimentos em “comunidades desproporcionalmente afetadas pela proibição da cannabis ”.Propaganda

Além de investir em negócios e treinamento, o fundo também financiará parcialmente a eliminação das condenações por maconha.

Essas políticas, de ambição e natureza reparadoras, reconhecem que o campo de jogo atual foi historicamente configurado para ser injusto. A cultura da cannabis pode ser aberta no ethos, mas até agora, com poucas exceções, a indústria provou ser branca como uma geleira.

Horton e outros defensores oferecem três razões para isso.

Em primeiro lugar, a maioria dos estados proibiu a entrada no setor de qualquer pessoa com antecedentes criminais. Os EUA é o lar de um número estimado de 70 milhões de americanos com antecedentes criminais, e um desproporcional número de pessoas são homens de cor (de acordo com a Pew Research Center estudo em 2013, os homens negros eram seis vezes mais probabilidade de ser preso do que os homens brancos).

Dois, em graus variáveis, dependendo do estado, as barreiras econômicas para entrar no setor (taxas de inscrição, taxas de licença e taxas de inicialização) são exorbitantemente altas.Propagandahttps://582be268ff1590c1c0719f68bce6d510.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

Na Pensilvânia, por exemplo, onde a cannabis medicinal foi legalizada no ano passado, apenas um pequeno punhado de licenças foi definido para ser concedido. Os aspirantes a produtores foram obrigados a pagar uma taxa de inscrição não reembolsável de $ 10.000, junto com um depósito de $ 200.000. Eles também tiveram que fornecer prova de US $ 2 milhões em financiamento, com pelo menos US $ 500.000 no banco.

(Oregon, onde Horton mora, é um caso isolado. As barreiras de entrada lá são baixas, com um número ilimitado de licenças concedidas, taxas de inscrição de US $ 250 e licenças anuais que nunca ultrapassam a marca de US $ 6.000.)

Os bancos, ainda nervosos com a proibição federal, não estão emprestando. Os números de aplicativos também são muito restritivos e dependem de processos de seleção opacos, nos quais as conexões são importantes. Isso significa que os candidatos com riqueza pessoal ou acesso a redes de riqueza têm uma grande vantagem. Em uma América ainda segregada, a família branca americana mediana é 13 vezes mais rica do que a família negra mediana e 10 vezes mais rica do que a família hispânica mediana.

Terceiro, mesmo onde há fundos a serem obtidos, as comunidades de cor freqüentemente relutam em se arriscar a fazer negócios abertamente com uma droga que viram muitos de seus parentes serem alvejados, criminalizados e presos.

“A menos que sejam tomadas medidas para reconhecer e reconciliar os danos causados ​​pela guerra contra as drogas, a menos que alcancemos as comunidades de cor para incluí-los, as comunidades verão a cannabis legal como um tapa na cara e não a usarão”, Horton diz.

Para mudar isso, Horton passa grande parte de seu tempo tentando enaltecer os atuais e futuros empresários negros da maconha. Ele faz isso por meio de uma Minority Cannabis Business Association , que ele dirige, e defendendo leis que vão às raízes do motivo pelo qual as comunidades de cor foram excluídas da indústria.

Um lugar para todas as cores, raças e credos

O legado pesa muito para Horton, e não apenas porque ele apenas deu as boas-vindas ao seu primeiro filho.

O pai de Horton foi mandado para a prisão quando jovem por acusações relacionadas com a cannabis. Depois de cumprir sua pena, ele encontrou trabalho como zelador em uma grande empresa, onde lentamente foi subindo na hierarquia, aposentando-se como vice-presidente.

O próprio Horton também foi preso e acusado três vezes por porte menor de maconha, mas ele diz que teve sorte. “Consegui sair do sistema de justiça criminal com pouco”, diz ele. Amigos tiveram menos sorte e alguns deles ainda estão atrás das grades por causa da droga.

Eventualmente, vendo sua seriedade, os pais de Horton mudaram seu plano de negócios. Parte do capital inicial veio de seus pais e de seus amigos aposentados.

Horton (à direita), Linda e sua prima, que também trabalha para a empresa.
Horton (à direita), sua funcionária Linda e seu primo, que também trabalha para a empresa. Fotografia: Jesce Horton

A empresa de cannabis medicinal de Horton atendia originalmente a oito pacientes, vendendo o resto de sua modesta safra para dispensários. Ele agora está se preparando para lançar uma instalação muito maior para todos os fins, que irá cultivar, vender e fornecer espaço para consumir maconha com segurança em uma propriedade de três acres, antes um local de demolição de automóveis.Advertisement

“Tem sido família desde o início. Minha mãe e meu pai até vieram e ajudaram na primeira colheita. ”

Durante anos, os dois funcionários de tempo integral de Horton foram sua prima, que se mudou da Carolina do Norte para trabalhar com ele, e uma mulher chamada Linda. Ela acidentalmente desembarcou na empresa depois de perder o emprego. Ela está na casa dos 60 anos e é a única pessoa branca do trio. Ela foi recentemente diagnosticada com câncer, então Horton começou a trabalhar tentando desenvolver um filamento de cannabis para ajudá-la a lidar com a doença.

“Somos um pouco como o grupo Brady”, oferece Horton. “É o melhor da cultura da cannabis. A ideia de que existe um lugar para cada cor, raça, credo. Neste ponto, não tenho muito, mas estou apaixonado. Eu sinto que tenho uma pequena janela de oportunidade para colocar meu filho em uma posição melhor, construir uma posição melhor para minha família e minha comunidade – para pessoas de cor ”.

Horton também não quer ser a exceção à regra. Não parece certo e não parece justo, especialmente porque a representação da cannabis e a representação da raça foram interligadas desde o início.

Por exemplo, o documento federal original proibindo a cannabis em 1937 empregava “maconha”, uma gíria hispânica, que até então não era o termo mais comum para a planta. Segundo relatos , ela foi escolhida para tornar a droga instantaneamente associada a mexicanos ou não brancos.

Embora estudos tenham mostrado que o consumo de cannabis é semelhante em termos de porcentagem entre as raças, pessoas negras e pardas têm muito mais probabilidade de serem presas por distribuição e simples porte da droga nos EUA – cerca de quatro vezes em média em todo o país.

Depois que sucessivos presidentes abraçaram uma “guerra às drogas” a partir dos anos 1970, retratando as drogas, incluindo a cannabis, como a raiz do mal, a população carcerária cresceu a uma taxa surpreendente. Hoje, com 2,3 milhões de pessoas presas no país, os Estados Unidos são o maior encarcerador do mundo .

Em uma análise aprofundada sobre o assunto, a American Civil Liberties Union (ACLU) descobriu que ao longo da primeira década do século 21, mesmo quando a legalização da cannabis estava começando a se estabelecer, as prisões por cannabis aumentaram, ao invés do contrário . O estudo registrou 8 milhões de detenções por maconha em todo o país, 88% das quais por porte sozinho.

‘Este é um momento que talvez nunca mais veremos’

Oakland, Califórnia, ofereceu talvez as leis mais inovadoras até agora tratando do assunto.

Um relatório recente encomendado pela cidade falou em termos duros e duros de, por um lado, a existência de negócios de maconha medicinal em sua maioria brancos e, por outro lado, uma repressão aos membros negros e pardos da comunidade por posse e distribuição de cannabis.Advertisement

Oakland é cerca de um terço negro, um terço branco e um terço hispânico, mas as prisões relacionadas à cannabis em Oakland em 2015 envolveram negros em 77% dos casos e pessoas de cor em cerca de 95% dos casos.

Pessoas brancas representaram 4% dos casos.

No final de março deste ano, após a divulgação do relatório, o conselho da cidade de Oakland votou em um conjunto de medidas regulatórias para dispensários de cannabis medicinal no que é conhecido como um programa de permissão de igualdade.

Seu escopo, ambição e enquadramento são sem precedentes.

Christina no trabalho - uma das ex-funcionárias de Jesce Horton, no trabalho.
Christina, uma das ex-funcionárias de Jesce Horton, no trabalho. Fotografia: Jesce Horton

Segundo as novas regras, pelo menos metade dos novos titulares de licenças de negócios de maconha, emitidos pela cidade a uma taxa máxima de oito por ano, terão que ir para “requerentes de capital”. Os candidatos devem ganhar menos de 80% da renda média da cidade; e devem ter sido residentes de rondas policiais desproporcionalmente visadas pela aplicação da lei nas últimas décadas, ou devem ter sido mandados para a prisão por acusações de cannabis nos últimos 20 anos.

Os candidatos que não se enquadrarem neste critério terão prioridade para a outra metade das licenças disponíveis se incorporarem a ajuda aos candidatos a ações com aluguel gratuito ou imóveis.Advertisement

“Honestamente, acho que este é um momento que talvez nunca mais veremos”, disse a vice-prefeita de Oakland, Annie Campbell Washington, durante uma reunião do conselho. “Temos a capacidade de corrigir os erros do racismo estrutural de forma tão direta e tentar nivelar o campo de jogo e beneficiar o grupo real de pessoas que foram prejudicadas.”

Ao norte, Portland, Oregon, é a primeira cidade a direcionar parte de seus impostos sobre a receita da cannabis para o reinvestimento em comunidades de cor. Los Angeles e San Francisco estão tentando implementar políticas semelhantes.

Massachusetts, que votou para tornar a cannabis legal para uso recreativo no final do ano passado, é o primeiro estado a incluir uma seção da lei que exige a participação de comunidades criminalizadas e economicamente incapacitadas durante a “guerra às drogas”.

Embora os detalhes ainda estejam sendo suavizados, o texto da lei é extraordinário, pois cria um vínculo entre uma população anteriormente criminalizada e a nova indústria. Não há um pedido formal de desculpas ou admissão de transgressão, mas não é exagero ver a redação como um reconhecimento de que algo deve às pessoas e, nas entrelinhas, a necessidade de reparação.

Massachusetts também é o primeiro estado a não proibir ex-criminosos condenados de operar dentro e ao redor do setor.

Enquanto isso, a nova lei de uso adulto da Califórnia, que também foi aprovada em novembro passado, exige que uma parte dos impostos arrecadados das empresas de cannabis sejam reinvestidos em “comunidades desproporcionalmente afetadas por políticas de drogas federais e estaduais anteriores”.

Muito disso pode parecer utópico ou, pelo menos, irreal. As medidas de reparação, que, no contexto americano, na maioria das vezes se referem a um apelo para pagar os danos aos descendentes de escravos trazidos violentamente da África para fins de exploração do trabalho multigeracional, repetidamente não levaram a lugar nenhum.

Mas essas medidas podem marcar a primeira vez que uma forma explícita de reparação se estabelece neste país.

Jeff Sessions: ‘Boas pessoas não fumam maconha’

Claro, em nível federal, a cannabis continua ilegal. Na verdade, ele é classificado como medicamento de Classe I, o que significa que o governo federal considera que o medicamento não traz nenhum benefício médico. Isso o torna mais perigoso do que as drogas da Tabela II, que incluem opioides, metanfetamina e cocaína, entre outros.

Começando em 2013, no governo de Barack Obama, um “ memorando Cole ” não oficialmente concordou em exercer discrição e fechar os olhos sobre as atividades legais de cannabis no estado, desde que esses estados cumprissem uma regulamentação “forte e eficaz”.Advertisement

Mas o procurador-geral de Donald Trump, Jeff Sessions, pediu esforços renovados no combate às drogas, que ele descreveu uniformemente como “más”. Em 1996, o Alabama Lawyer relatou que Sessions, então procurador-geral do Alabama, apresentou um pacote de projetos de lei criminal para o estado “consertar um sistema quebrado”. Um desses projetos buscava impor a pena de morte como sentença mínima obrigatória para infratores pela segunda vez da lei estadual de combate ao tráfico de drogas. As acusações de tráfico incluíam acusações não violentas de cannabis .

O projeto de lei do crime não foi aprovado e, em suas audiências federais de confirmação em janeiro, Sessions disse que tais medidas “não eram sua opinião hoje”. Mas, no ano passado, Sessions foi enfático ao dizer que acreditava que a cannabis era “perigosa” e “prejudicial”, convocando repetidamente durante uma audiência no Senado sobre o assunto para que a lei federal fosse aplicada.

“Boas pessoas não fumam maconha”, disse ele .

Isso pode ser preocupante para os empresários da cannabis, mas ainda mais para as comunidades de cor, para as quais o negócio da cannabis nunca deixou de ser equiparado ao risco de prisão.

Ezekiel Edwards, o diretor do Projeto de Reforma da Legislação Criminal da ACLU, adverte que Sessions é “um guerreiro antidrogas de primeira ordem”. Ele diz que Sessions não seria reviver uma guerra contra as drogas, apenas reavivar uma que nunca foi embora.

“Mesmo depois da legalização da maconha, continuamos a lutar uma guerra às drogas nas comunidades de cor. As prisões ainda estão sendo feitas, inclusive em estados onde a legalização ocorreu, e ainda desproporcionalmente em comunidades de cor. Essa guerra não acabou ”, diz Edwards.

Lynne Lyman, diretora estadual da filial californiana da Drug Policy Alliance, que ajudou com sucesso a legalizar a cannabis recreativa durante as eleições de novembro, diz que grande parte de seu trabalho é o que ela chama de “trabalho anti-estigma”.

O trabalho anti-estigma envolve fazer com que as pessoas que usam e vendem drogas sejam vistas como pessoas em primeiro lugar.

Para os empreendedores de cannabis, isso significa não mais tratar os negros vendedores de cannabis como perigosos “traficantes” a serem encarcerados, e os brancos vendedores de cannabis como empolgantes e legítimos desbravadores, com o louvável talento americano para o risco.

Enfrentar esse estigma leva você ao âmago de tudo.

Fonte: The Guardian

0 comentário em “Uma indústria de bilhões de dólares, um legado racista: ser negro e cultivar maconha nos EUA.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: