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Conheça a milagrosa ilha do Malawi, onde os peixes continuam abundantes apesar da crise climática

Embora as capturas tenham diminuído em outros lugares devido à crise climática e à pesca excessiva, a administração tradicional ajudou a ilha Mbenje a resistir à tendência.
Ilha Mbenje no Lago Malawi.  Crédito: Charles Pensulo.
Ilha Mbenje no Lago Malawi. Crédito: Charles Pensulo.

Centenas de anos atrás, a Ilha Mbenje era o lar de uma população orgulhosa e permanente. Vivendo em casas feitas de grama e gravetos, a comunidade vivia confortavelmente neste pedaço de terra montanhoso no meio do Lago Malawi, viajando de e para o continente para fazer comércio.

As pessoas passaram a acreditar, entretanto, que aquele não era um lugar comum. Homens relatariam encontros com aparições, incluindo mulheres nuas, durante expedições de pesca. Outros notaram que sempre que alguém matava uma cobra, que é endêmica na ilha, tempestades violentas surgiam em breve. Para acalmar os espíritos e trazer paz, os chefes da ilha começaram a oferecer sacrifícios e iniciar novas tradições.

Desde aqueles dias, muitas coisas mudaram. Por exemplo, os descendentes de hoje dos colonos de Mbenje vivem principalmente em Chikombe, um próspero centro de negócios do outro lado do lago, no continente Malawi. Mas muitas outras coisas permaneceram notavelmente consistentes. Embora a pesca excessiva e a crise climática tenham contribuído para diminuir as capturas em outras partes do Lago Malawi, as águas ao redor de Mbenje continuam cheias de peixes – algo que muitos atribuem à manutenção das tradições estabelecidas há muito tempo e transmitidas de geração em geração desde então.

Conserto de barcos na praia de Chikombe antes da viagem.  Crédito: Charles Pensulo.
Conserto de barcos na praia de Chikombe antes da viagem. Crédito: Charles Pensulo.

Na manhã do primeiro sábado de abril, dezenas de homens e meninos estão reunidos às margens do lago na praia de Chikombe. A maioria está ocupada consertando seus barcos ou remendando redes de pesca. Pilhas de seus pertences, incluindo ferramentas que usarão para construir casas improvisadas, ficam nas proximidades. Este é o dia pelo qual eles estavam esperando. De acordo com as regras antigas, a Ilha Mbenje fica estritamente proibida de dezembro a abril. Hoje é o dia do retorno.

Nos próximos oito meses, a ilha será o lar desses pescadores. Pode haver viagens ocasionais ao continente para abastecer-se de suprimentos, mas na maior parte do tempo, Mbenje deixará de ser um local vazio e se tornará uma comunidade autossuficiente. Negócios que vendem alimentos, roupas e outros bens acompanharão os viajantes. Até mesmo refrigeradores abastecidos com bebidas geladas e showrooms de vídeo serão instalados para manter os homens entretidos.

Os pescadores terão, no entanto, que seguir algumas regras rígidas. Como é costume, Muhammad Magwere explica essas instruções para aqueles que se reúnem na praia antes de embarcarem na viagem de uma hora e meia para Mbenje. O homem de 50 anos é o chefe sênior Makanjila, guardião da tradição e mensageiro dos deuses. Foi Magwere que definiu a data específica para a reabertura, consultando os espíritos e os padrões climáticos recentes. Ele também supervisiona as cerimônias de hoje.

Anteriormente, ele delegou assistentes de confiança para oferecer sacrifícios aos espíritos da ilha. Agora, ladeado por assessores e funcionários do Departamento de Pesca e do conselho distrital, ele se dirige à multidão. Na ilha, conta ele, animais e pássaros coloridos convivem com o povo. É proibido matar qualquer vida selvagem, incluindo cobras. Roubar, beber álcool e fumar também são puníveis com banimento até o final da temporada de pesca. E, nenhuma mulher é permitida.

Essas regras moldaram a administração do ecossistema local pela comunidade durante séculos. Como Magwere diz à African Arguments, “acreditamos que Deus primeiro criou os animais e plantas e, em seguida, criou um homem para cuidar deles. Acreditamos que aqueles que não cuidam da vida selvagem serão responsáveis ​​perante o criador. ”

“Todas essas regras foram passadas de nossos ancestrais e qualquer desvio é recebido com calamidade”, diz ele. “Temos dez ilhas no lago, mas posso dizer com orgulho que é a nossa que tem uma boa pesca e as pessoas viajam de outras partes do país para se beneficiar conosco.”

Este sentimento é repetido por oficiais do Malawi que descrevem Mbenje como um ícone. O governo começou a apoiar e até a tentar emular suas práticas em outros lugares.

“O que está sendo feito aqui é a gestão participativa da pesca”, disse Kingsley Kamtambe, Pesquisador de Pesca do Ministério da Agricultura. “[É] algo que gostaríamos de fazer e implementar na maioria dos distritos de pesca no Malawi.”

O funcionário elogia o policiamento da pesca ilegal pela comunidade e sua tradição de fechar totalmente durante quatro meses do ano. Em contraste, ele diz, outras áreas restringem a pesca com redes maiores por apenas dois meses.

“Nunca vi dados comparando Mbenje e outros lugares quando se trata de pesca. Mas o que sabemos é que quando abrimos Mbenje, eles pegam muitos peixes ”, diz Kamtambe.

No barco para a Ilha Mbenje.  Crédito: Charles Pensulo.
No barco para a Ilha Mbenje. Crédito: Charles Pensulo.

A bordo de um barco com a inscrição Chifundo cha Mulungu (“graça de Deus”), estão cerca de trinta pescadores com os seus pertences. Durante a viagem para a ilha, eles falam uma grande variedade de dialetos e línguas. Qualquer um pode pescar em Mbenje, uma vez aprovado por um comitê, e os homens vêm de longe para aproveitar suas águas abundantes.

Wilimoti George, 30, viajou de Nsundwe, na capital Lilongwe, para fumar e embalar peixes na ilha. Ele quer levantar dinheiro para começar um negócio agrícola em casa e acredita que terá o suficiente até o final da temporada.

“O bom é que não há álcool e mulheres, então poderei economizar o dinheiro”, diz ele. “A cultura da ilha é importante porque vocês se ajudam e vivem como uma família. Você não tem isso aí. ”

Asmen Kamanga, 33, viajou mais de 150 km do distrito de Karonga depois de ouvir pela primeira vez sobre Mbenje de outros pescadores. Ele trabalhou na ilha em temporadas anteriores e espera usar seus ganhos desta vez para pagar as taxas escolares de seus filhos e irmãos e sustentar sua família. Apesar de estar ausente a maior parte do ano, ele diz que não sente falta de casa, pois as comodidades em Mbenje, como salas de vídeo improvisadas, o mantêm entretido.

“Se existe uma ilha no país da qual dependemos e de onde arrumamos dinheiro, é esta ilha”, diz ele. “A vida aqui é muito boa e a gente só vai [voltar] para a praia por causa das leis. Nessa terra, não há brigas, álcool e coisas que desperdiçam dinheiro. No final da temporada, ganhamos até um milhão de kwacha [US $ 1.250], já que somos pequenos pescadores, mas os maiores pescadores ganham milhões. ”

Barabado Yahaya, membro do comitê que supervisiona os pescadores em Mbenje, concorda com essas afirmações. Ele diz que mais de 6.000 pescadores vivem na ilha todos os anos e que, em uma boa temporada, as tripulações de pesca podem ganhar milhões de kwacha todas as semanas.

“Esta ilha nos ajudou a educar crianças, criar órfãos, possuir propriedades e construir belas casas”, diz ele.

Claro, nem todos os malauianos são capazes de colher todos os benefícios do Mbenje. A proibição das mulheres significa que a ilha está permanentemente fora dos limites para metade da população do país. Alguns vêem isso como discriminatório. Mas outros como Esnart Shaibu, 35, apóiam o sistema. Ela dirige uma empresa de roupas em Chikombe, que está prosperando graças à indústria pesqueira. Ela diz que se contenta com a proibição dado que foi informada pelos espíritos e que as mulheres lucram indiretamente.

“Nós nos beneficiamos com a ilha de muitas maneiras, até porque nossos maridos e filhos pescam na ilha”, diz ela. “Os negócios crescem durante a temporada de pesca e o dinheiro circula na área. Você não precisa estar na ilha para realmente se beneficiar. ”

Se o departamento de pesca do Malawi pode emular com sucesso as práticas tradicionais de Mbenje que protegeram o meio ambiente por séculos, uma vez que as práticas de pesca insustentáveis ​​e as mudanças climáticas criaram crises em outros lugares, é possível que muitos mais possam se beneficiar do exemplo da ilha também.

Fonte: CHARLES PENSULO para African Arguments

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