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Os protestos #EndSARS um ano depois: A justiça alguma vez foi feita? 

Ou foi apenas adiada?

No início de outubro de 2020, os nigerianos em vilas e cidades em todo o país foram às ruas como parte do movimento #EndSARS. Esses protestos generalizados, que alguns descreveram como o movimento definidor desta geração, inicialmente exigiram a dissolução da unidade policial desonesta, mas logo evoluíram para apelos mais amplos por responsabilização do governo

Então, em 20 de outubro, as manifestações foram interrompidas abruptamente depois que o exército nigeriano abriu fogo contra os manifestantes em Lagos. Dezenas de manifestantes foram mortos e muitos mais feridos no que ficou conhecido como o Massacre do Portão de Lekki.

A resposta inicial do governo foi negar a escala da atrocidade. Em uma entrevista tensa na CNN dias após o incidente, por exemplo, o governador do estado de Lagos, Babajide Sanwoolu, prometeu “fazer de tudo para garantir que [os perpetradores] sejam responsabilizados”, mas afirmou que apenas duas pessoas foram mortas. Quando pressionado por respostas sobre quem foi o responsável pelo tiroteio, o governador admitiu relutantemente que as imagens da câmera CCTV mostravam ‘homens em uniforme militar’ presentes no local do tiroteio – quase confirmando abertamente o que as agências de notícias internacionais já haviam relatado .

Sob pressão contínua, no entanto, o governo federal acabou sancionando a formação de painéis judiciais em todos os 36 estados nigerianos que deveriam investigar as queixas contra a polícia. 

O júri constituído em Lagos, também incumbido de investigar o massacre das Portagens de Lekki, atraiu especial atenção e recebeu o maior número de petições. A sessão teve início em 26 de outubro de 2020 e foi-lhe concedido um prazo inicial de seis meses para efetuar investigações. Um fundo de N200 milhões ($ 490.000) foi estabelecido para pagar indenizações às vítimas, embora não esteja claro como o governo estadual predeterminou esse valor. 

Desde o início das audiências, houve vários elementos questionáveis ​​do painel. 

Por exemplo, muitos peticionários não têm representação legal, embora a Ordem dos Advogados da Nigéria ofereça serviços gratuitos. Isso colocou muitos peticionários em desvantagem, sendo que alguns casos tiveram que ser indeferidos por terem provas insuficientes ou inadmissíveis.

Crédito: Ayanfe Olarinde / Unsplash.

Houve alegações de crime ou conflito de interesses durante o processo, incluindo um incidente em que um dos réus, a Lekki Concession Company, foi vista consultando o advogado do governo do estado de Lagos, que deveria ser um árbitro independente, antes as audiências começaram. Essa fraternização aberta entre uma parte acusada e o governo fez com que muitos observadores questionassem a decisão do governo de garantir um julgamento justo para os peticionários. Por conta desse suposto conluio, um dos jovens representantes do painel, Rinu Oduala, renunciou inteiramente ao painel, descrevendo o processo como uma ” conclusão imprevisível e imprevisível “.

E tem havido várias tentativas de atrasar, desviar ou perverter os procedimentos do painel. A certa altura, por exemplo, a Força de Polícia Nigeriana entrou com uma ação em um tribunal federal para impedir todos os Painéis Judiciais de Inquérito, descrevendo-os como “inconstitucionais, ilegais, nulos e sem efeito e sem qualquer efeito”. O processo foi posteriormente retirado. 

Em abril de 2021, quando o painel de Lagos já estava operacional há seis meses e deveria estar perto de sua conclusão, ele havia ouvido apenas 112 dos 235 casos. Ele havia desembolsado N43,75 milhões (US $ 106.000) para sete peticionários para uma série de reivindicações, incluindo assassinatos extrajudiciais de parentes, detenção ilegal, assédio e outras formas de brutalidade. Dos 28 estados que estabeleceram painéis judiciais, Lagos foi o último a concluir seu processo, que foi oficialmente encerrado em 18 de outubro de 2021. O painel do estado de Lagos concedeu N410 milhões como indenização a 71 peticionários. Das 255 petições recebidas, o painel decidiu sobre 182 petições, com 52 petições não ouvidas devido a “limitações de tempo”. 

A justiça para o massacre de Lekki Toll Gate continua particularmente evasiva, em parte porque o exército nigeriano falhou em cooperar. Inicialmente, recusou-se a comparecer às audiências e, posteriormente, impediu que membros do painel entrassem no necrotério do hospital militar para onde se suspeita que manifestantes mortos tenham sido levados. 

Isso significa que, um ano depois do massacre, a questão de quem ordenou os fuzilamentos ainda não foi respondida. Pior ainda, nenhum dos painéis recomendou que qualquer policial ou soldado fosse julgado em um tribunal. 

Enquanto o painel prepara seu relatório final para apresentação ao Governo do Estado de Lagos por meio do Ministério da Justiça, os fundamentos jurídicos das recomendações do painel ainda não são claros. Embora os Painéis Judiciais de Inquérito Estaduais tenham o apoio legal para investigar alegações de violações dos direitos humanos e até mesmo conceder indenizações às partes merecedoras, o envolvimento de agências do governo federal nas investigações (a Força Policial e o Exército da Nigéria) significa que a implementação das recomendações dos relatórios fica a critério das autoridades federais.

Desta forma, os painéis judiciais #EndSARS parecem estar seguindo o mesmo padrão que outros antes dele. Constituídos mais para apaziguar as massas do que realmente fazer justiça, órgãos como a Comissão de Investigação de Violações dos Direitos Humanos de 1999 ou a Comissão de Inquérito Judicial de 2001 sobre o massacre de Zaki Biam também careceram do apoio político necessário para garantir a implementação dos relatórios do painel e deter os perpetradores responsável. 

Para os muitos nigerianos afetados pela brutalidade policial, só podemos esperar que seja justiça adiada e não negada. 

Fonte: CHUKWUDI B. UKONNE para African Arguments

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